【大家健康 2002.06 文/楊育浩】

想遊梨園、茶園、田園、湖泊、山林,
看古蹟寺廟、夥房客家建築,
飲東方美人茶,搶最鮮的水梨吃嗎?
把握六月,趕赴一場頭份的盛宴!

苗栗的地形像極了階梯,由西向東逐一墊高。從平滑的海岸線沙灘起,穿過低緩的平原小丘,再綿延成1000多公尺的大山,最後聚成3000多公尺的高峰,山巒起伏的高低變化,育出苗栗萬種風情。

頭份就在苗栗的西北部,在山多地高的苗栗裡,算是少數比較平坦的地形,加上中港溪蜿蜒流過,自然吸引人來開墾居住。250多年前,一群廣東鎮平人前來此地合夥開墾,他們以「抓鬮」的方式(在預先做好記號的紙團中,拈取其中一個,以決定事情),分配每個人負責開墾的地點,並以頭、二、三、四、五等為地點代號,抓到第一號的人即為「頭份」,抓到第二號的人為「二份」…,結果頭份為代號的地名一直沿用至今,今天頭份鎮內的和平里和民族里一帶,還有一些地方沿用當時「抓鬮」的地名。

走進頭份,秀麗的田野風光,夾雜著濃濃的客家風,特殊的農村景觀四處可見。你可能會見到黥面的老婦人辛勤地編織竹籃,幾個忙碌的農人扛著鋤頭在烈日下工作,不時有人哼著客家山歌,在炎暑下帶給人一陣沁涼。

再往市集上走,攤販前賣著傳統的客家米食、小吃,還有頭份特產的膨風茶、蜂蜜、尖山米粉,應景的水果西瓜,以及受當地人及外來客搶購的瑞豐梨…。

 

買瑞豐梨動作要快

頭份的瑞豐梨名氣儘管沒有像全台知名的「三灣梨」(產於苗栗三灣鄉)這麼響,不過吃梨的行家及業界都知道,每年三灣鄉品選得獎的梨,總有不少來自頭份的梨園。

頭份的梨產區和台灣其他的梨產區環境不太相同,這裡是全台唯一臨近海邊,受海風吹彿及海水霧氣滋潤的梨產區,高接梨受特殊的自然環境影響,孕出的梨超甜可口。

有絕佳的氣候及地理環境,更需要有優良栽種技巧及田間管理技術來配合,高接梨才能維持優良的品質。4年前,榮獲全國十大績優產銷班的頭份鎮瑞豐產銷班就憑藉著這些特點,讓頭份的高接梨在市場打出一片天。

其實,種梨是相當辛苦繁瑣的工作,一開始栽種就是個麻煩,因為梨花無法自花授粉的緣故,果農必須拿著毛筆沾花粉為梨樹做繁衍的工作,從授粉、嫁接、施肥、果實包袋,一直到採收為止,有時為了收成一顆梨,至少要在梨園內來回走上60趟。

不過,儘管辛苦卻難不倒瑞豐產銷班的每一位班員,身為靈魂人物的鄧文雄班長笑著說:「我們生產的高接梨,不論是幸水梨、豐水梨,還是新興梨,特點就是甜而已,尤其豐水梨是入口即化。每年六月中豐水梨一到市場販賣,不到七月中,整個產銷班所出產的豐水梨全被民眾買走了,一顆也不剩。」

 

e化的經營觀

瑞豐產銷班所產的高接梨能在近幾年打響品牌和名氣,深受消費者喜愛,不是沒有原因的,他們除了研發出核小、甜度高、果汁多、肉質細緻可口的高接梨,還配合社會大眾的消費趨勢,對產品做行銷的調整。

去年瑞豐產銷班完成專業的行銷購物站(http://home.kimo.com.tw/miaolli),也與統一宅急便搭配,讓各地想買瑞豐梨的民眾能輕鬆上網訂購,享受新鮮水梨宅配到家的服務,就是順應消費市場,求新求變的表現。

隨著國內休閒旅遊興起,瑞豐產銷班也掌握企機,透過大眾媒體及網站宣傳,提供民眾體驗農村生活、參與農業生產,了解自然生態的導覽服務,同時也提供高接梨嫁接所需的器具、材料與教學,讓民眾邊玩邊學,親身體驗種梨的野趣。

鄧班長的瑞豐梨園就被頭份鎮農會列為「上坪茶道之旅」的觀光景點之一,來到這裡不只可以買梨,還可以認養梨樹和親手種梨,而且梨園的景緻更美不勝收。

瑞豐梨園是遠望上坪(竹東和五峰交界處)周邊山巒極佳的地點,近觀有山巒與農舍、水塘相互交錯,遠處還可看到後龍溪出海口的漁船進出景象,尤其夕陽西下時,景色更迷人。

在瑞豐產銷班上,可以見到企業化經營農業的影子。許多官員和農民都擔心WTO會對農業帶來嚴重的衝擊,但鄧班長並不害怕,他有信心的說,「品質可以創造價值,服務可以營造商機。」

 

頭份也有東方美人

頭份的梨園有野趣,茶園也頗具特色。開車往珊珠湖方向,在苗124縣道約11公里處,有一個怡明園的指標,再往前行,一個鄉間茶園乍現眼前。這裡有紅磚的茶坊、優美的庭園造景,品茗區還可以一覽窗外自然美景,整個茶園洋溢著一股膨風茶香。

很多人都知道新竹北埔的膨風茶很有名,其實頭份所產的膨風茶也有一定水準,每年苗栗縣府舉辦的膨風茶評鑑賽,茶葉農改場的專家都給了極高評價。

膨風茶的主要茶菁是青心烏龍,每年到了端午節前後,由於天氣悶熱,茶園便會出現一種「小綠葉蟬」的昆蟲來吸吮茶菁,結果反而使茶葉產生一種獨特的蜜香風味,據說當年英國維多利亞女王喝完此茶後,感覺有如美女的香味繞口不去,因為產地在東方的台灣,於是賜名為「東方美人」茶。

頭份的膨風茶產區除了珊珠湖一帶,興隆、流東也有生產。走入茶園,也就深入了頭份的客家農村,自成一格的客家聚落和建築,流露出獨特的區域文化。

 

從建築看客家文化

現在在頭份農村仍可見到的客家建築,大部分是三合院或四合院式的建築,偶有較龐大複雜的合院建築,院中最大特色是一大片的曬穀場,這是為了方便曬蘿蔔乾或薑母所設計的。

早期客家人居住的房子稱「夥房」,因為客家人有聚族而居的習慣。祖先從小的「ㄇ」字型夥房,繁衍後代後,漸漸擴大成「□」字型的夥房,從建築上可以看到客家人的家庭倫理觀念和文化思想。通常房舍屋頂的高低是按輩份來分的,在夥房中央是供奉祖先的地方,兩旁的房間是家族中輩份最高的人居住的地方,這些規矩都反映了客家人傳承儒家長幼有序的倫理精神。

只有在客家村落才有的義民廟,同時也是客家人信仰的重心。義民廟又叫忠義亭,主要為了紀念當年(西元1786年)中港、苗栗各地鄉民組成的義民軍,反抗打著反清口號,卻殺燒搶劫,欺壓百姓的林爽文下屬,由於戰役十分慘烈,鄉民不忍義民軍犧牲,於是擇地安葬,並建廟紀念,義民廟的信仰背景並不寄託在虛幻的神話故事中,而是根植在對先民開拓這塊土地的感念,與一般的信仰極為不同,這也是客家人在台灣獨特的信仰文化。

頭份內古蹟寺廟的觀光景點還有楊統領墓、太陽宮。如果想到風景區遊玩,永和山水庫是一定要前往的景點,它是少見的無水門水庫,登上壩頂,嘩啦啦的水景異常動人,六月的初夏,在水庫前駐足,讓人感覺無比清涼!


健康、汁更多的高接梨

高接梨含有豐富的蛋白質、蘋果酸、檸檬酸、果糖、葡萄精、維生素B1、B2、C等有機成分,另外還有鉀、硼、鈣、鎂、硒、鐵、錳等無機成分和纖維素,具有生津、清熱、化痰等功效,如果常感到口渴失聲、消化不良,可以多吃高接梨。高接梨主要分三種:

■豐水梨
果形呈長圓形,果皮略呈青褐色,果肉白、多汁香甜,選購時以果皮光滑及果形圓整者為佳。它的產期約在6~7月,品質佳、耐冷藏,深受消費者喜愛,現在到頭份就可以買到最新鮮的豐水梨。

■幸水梨
果形呈正圓形,果點稍粗,果皮略呈赤褐色,果肉細緻像棉花,是品質最佳的水梨,不過在台灣種植幸水梨的梨園不多,因為它產期短又不易貯藏。鄧班長的瑞豐梨園是少數種植幸水梨的梨園,但產量不多,每年六月下旬出產,產期只有一星期,在台灣想吃幸水梨相當不容易。

■新興梨
果形大呈長圓形,果皮略呈青褐色,果肉細而清脆,選購時以果皮稍為透明者為佳。它是市面上最普遍的高接梨品種,但產期較晚,約在7~8月,不過新興梨耐冷藏,可保存長達數個月。
 


交通及觀光建議

■交通建議
如果開車可從中山高速公路的頭份交流道下來,相當方便。頭份雖然沒有鐵路經過,不過習慣搭火車的人可搭至竹南火車站,再轉搭公車前往,另外,頭份的公車路線十分發達,北、中、南各地的台汽客運都有到達。

■觀光建議
瑞豐梨園─怡明茶園─珊珠湖─太陽宮─楊統領墓─義民廟─永和山水庫
 
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